Silaje de grano húmedo: todo lo que debe tener en cuenta para su confección, manejo y aprovechamiento

El silo de grano con alto contenido de humedad como un ingrediente de la dieta de ganado bovino, aporta ventajas comparativas de manejo y de aumento de la calidad nutricional. Para reducir las pérdidas durante su elaboración y aprovechamiento, un equipo de especialistas en el que participaron técnicos del INTA, publicó un informe con una serie de recomendaciones tendientes a extremar la calidad en su confección y manejo.

La preservación como silaje de granos con alto contenido de humedad es una práctica común en los sistemas de alimentación de los rodeos en la mayoría de las zonas templadas del mundo.

Si bien el silo de grano húmedo es un ingrediente que puede ser usado en todas las especies, ciertas precauciones al momento de alimentar monogástricos (mayor susceptibilidad a micotoxinas) y aves (sistemas de alimentación), han hecho que esté más difundida como integrante de la ración balanceada en bovinos de carne y leche, en donde al compartir la infraestructura para el manejo y suministro de forrajes húmedos (por ejemplo, con silaje de planta entera), se facilita su inclusión en la ración.

Es una técnica de conservación muy adoptada en la actualidad, por lo tanto es importante repasar algunos de sus factores principales de manejo para aumentar el retorno de la misma en la alimentación del rodeo.

Metodologías y variantes

Nunca se debe perder de vista que todas las variantes del ensilajeutilizadas en la Argentina y en el mundo (Figura 1), ya sean apuntadas a aumentar el valor energético o de fibra del silaje, deben seguir siempre los pilares básicos de manejo ampliamente difundidos para el silaje de planta entera, respecto a la compactación, sellado y manejo de la extracción y suministro.

El grano húmedo se puede ensilar mediante alguna de las siguientes variantes:

  1. Cosechando granos húmedos con una cosechadora convencional y luego quebrarlo y compactarlo en un silo anaeróbicamente.
  2. Reconstituyendo granos secos (“humidificando”): agregando agua en cantidades controladas a granos secos procesados durante el ensilado, para aumentar sus propiedades fermentativas y aumentar su digestibilidad. Es la menos difundida en la Argentina por sus costos, pero aparece como una opción interesante para feedlots que adquieran sus granos tranqueras afuera.
  3. Silaje de espigas, cosechando espigas con un cabezal maicero convencional, adaptado a una picadora autopropulsada. Aquí se diferencian dos términos:
    1. Earlage: que es el ensilado de grano húmedo y marlo, sin chala. Esto demanda una configuración especial de la máquina.
    1. Snaplage: que es el ensilado de grano húmedo, marlo y chala, realizado con cabezal maicero adaptado a una picadora tradicional.
  4. Toplageo silaje de la parte superior de la planta, elevando la altura de corte con una picadora tradicional hasta la altura de la primera espiga para lograr alta concentración de granos y materia seca muy digestible -de la parte superior de la planta- y por consiguiente la digestibilidad total del silo.

Aspecto nutricional

Desde el punto de vista nutricional los granos húmedos tienen una mayor digestibilidad del almidón a nivel ruminal. Por esta misma razón, hay que tener precaución en los niveles de suministro para evitar problemas de acidosis. En términos generales, en dietas que de por sí son húmedas y con escasa FDNef -con base pasturas tiernas suplementadas con silajes-, se recomienda no superar los 3 a 3,5 kg de MS/vaca/día de silaje de grano húmedo y completar el resto, si fuera necesario, con grano seco y en lo posible aplastado, no molido.

Contenido de humedad

La humedad del grano al momento de la cosecha y ensilado es uno de los factores determinantes del éxito de esta técnica.

Un rango de humedad adecuado a la cosecha de entre el 25 al 35 %, permite lograr que los granos “estén llenos”, es decir que hayan alcanzado el máximo de acumulación de almidón -madurez fisiológica-, pero resguardando y potenciando la digestibilidad del mismo a nivel ruminal, y también favorece una buena fermentación durante la etapa de estabilización del silo, lo que asegura la conservación en el tiempo, con el mínimo de pérdidas de calidad.

¿Entero o quebrado?

Junto con la humedad en nivel de importancia, previo al ensilado, los granos deberían quebrarse en un tamaño apropiado, en función de la humedad del material. Siempre se recomienda el partido fino, especialmente en sorgos, ya que permite una muy buena compactación, mejor extracción del aire y por lo tanto una apropiada transformación de los azúcares solubles a ácido láctico. El grano húmedo que se ensila entero o partido muy grueso -en 4 a 6 trozos-, no se compacta bien y tiende a dejar bolsones de aire que luego favorecen la reacción de Maillard o ardido del grano, perdiendo significativamente valor nutritivo.

En el caso de los sorgos, el proceso de ensilado mejora sustancialmente su calidad, aumentando notablemente la digestibilidad, pero siempre y cuando el material haya sido previamente partido (Figura 2). Si quedan granos enteros éstos pasarán a las heces.

La cosechadora y el silaje de grano húmedo

Cuando se cosecha un lote con destino a silaje de grano húmedo, el equipo más utilizado en la Argentina es la cosechadora de granos, ya sea axial o convencional (Figura 3). La principal diferencia entre las regulaciones tradicionales aplicadas a una cosechadora para grano seco y una cosecha para confeccionar silo de grano húmedo, es que esta última demandará mayor agresividad en su sistema de trilla y que podemos prescindir de lograr extremada calidad de trabajo en la etapa de separación y limpieza de la máquina, ya que si el material es entregado con restos de granza y paja, la misma aportará algunos puntos de humedad que son interesantes para el proceso fermentativo del silo (Bragachini et al., 2018).

Silo bolsa o silo aéreo

La embolsadora de granos con quebrado de los mismos en una sola operación (Figura 4), es la máquina más utilizada para la confección de silo de grano húmedo en la Argentina, las cuales bajan costos operativos y disminuyen las pérdidas durante la etapa de extracción y suministro del mismo. Las bolsas, al tener menor frente expuesto, son más adecuadas para almacenar este tipo de ingrediente energético que generalmente compone un bajo porcentaje de la ración, lo que ayuda a disminuir su degradación aeróbica en el frente expuesto.

Es importante aclarar que también es factible ensilar granos húmedos en sistemas de silos aéreos, pero deberemos tener en cuenta la taza de extracción que vamos a aplicar para considerar las posibles pérdidas durante la extracción y suministro (Figura 5). Y no se debe olvidar que los silos de grano húmedo son muy susceptibles a la degradación aeróbica, por lo que se debe ser más preciso en el tapado y sellado de los mismos.

Inoculación del silo de grano húmedo

El uso de inoculantes bacterianos enzimáticos en el ensilado de granos con alto contenido de humedad está indicado como una práctica recomendable para promover la calidad nutricional de este tipo de materiales durante el periodo de almacenaje y al momento de comenzar con la extracción y suministro del mismo.

Gutierrez (2010) encontró en snaplage de maíz que el uso de inoculantes bacterianos enzimáticos (Lactobacillus más encimas celulolíticas), mejoró la calidad nutricional aumentando significativamente el contenido de proteína bruta (PB), almidón y la digestibilidad de la materia seca (DIVMS). Este autor también observó una disminución significativa del contenido de fibra (FDN y FDA), un aumento en la DIVMS (lo cual indica una reserva de mayor valor nutritivo) y una mejora en la calidad fermentativa a través de una disminución significativa del nitrógeno amoniacal (NH3-N) y del valor del pH de este material.

Conclusiones

Las ventajas y desventajas de esta técnica de conservación se resumen a continuación (Morris et al., 2013):

Ventajas:

  • Aumento del rendimiento en grano por reducción de las pérdidas de cosecha al realizarlo con mayor humedad.
  • Sirve para ajustar la planificación de actividades ya que acorta el período de tiempo entre tareas en el lote.
  • Obliga a ser más eficientes en la técnica de sellado del silo durante el período de almacenaje.
  • Reduce la presencia de polvo en las raciones y en los comederos del rodeo.
  • Aumenta sus cualidades fermentativas durante el almacenaje.
  • Aumenta la digestibilidad del grano.
  • Aumenta la flexibilidad en la separación y limpieza de los granos por la cosechadora.

Desventajas:

  • Aumenta el riesgo de pérdidas de calidad del material ensilado durante el período de almacenaje, extracción y suministro. La cara expuesta atrae insectos en verano.
  • Consumo de energía para procesar los granos.
  • Ineficiencias en el ensilado pueden resultar en pérdidas totales del material.

Las recomendaciones surgieron de un trabajo conjunto que llevan adelante especialistas del sector, entre ellos: Guillermo Piñero de la empresa HAB, Juan Monge de la Universidad Nacional de Villa María, Fernando Opacak y Fernando Clemente de la Cámara Argentina de Contratistas Forrajeros, Pablo Cattani (asesor privado), José Costamagna (asesor privado), Javier Barnech de la empresa De Laval, Oscar Queiroz de la empresa Chr Hansen, Federico Sánchez de la empresa Claas Argentina y técnicos de INTA: José Peiretti, Gastón Urrets Zavalía y Facundo Méndez.

INTA Agroindustria


Bibliografía consultada

Bragachini, M., P. Cattani, J. Giordano, J. Peiretti, F. Sánchez, and G. Urrets Zavalia. 2018. Manual Técnico de Forrajes Conservados, Tecnologías Para Producir Alimentos de Alta Calidad y Aspectos Relacionados a La Eficiencia Del Uso de La Maquinaria Agrícola y El Manejo Nutricional. Ediciones. E. INTA, ed. INTA EEA Manfredi, Manfredi, Córdoba.

Educapoint. (2018). Frações da planta de milho: quais as possibilidades de uso na silagem?. Webpage. Disponible en: https://www.educapoint.com.br/noticias/fracoes-milho-silagem/?utm_source=twitter&utm_medium=tweet&utm_campaign=setembro-2018&utm_content=fracoes-milho-silagem

Gutierrez, L.M. 2010. Inoculante bacteriano enzimático y calidad nutricional – fermentativa del earlage de maíz. Page 1 in AAPA. AAPA, L.M. Unidad Integrada Fac.Cs.Agrarias, UNMdP-INTA EEA Balcarce.

Morris, J.R., R.E. Muck, J. Buchanan-Smith, J.H. Harrison, D.R. Buxton, and T.K. Smith. 2013. High Moisture Grain and Grain By-Products 825–854. doi:10.2134/agronmonogr42.c18.

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  1. Marcelo
    Abr 02, 2019 - 10:09 AM

    Excelente nota. Gracias

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